Chose en soi (définition)

 

Le terme vient d’Emmanuel Kant qui parle de chose en soi (Ding an sich) pour désigner les choses par elles-mêmes, sans référence à la conscience ou à la connaissance empirique que nous en avons.

Ce terme est utilisé pour noter une limite, car « quand même nous pourrions porter notre intuition à son plus haut degré de clarté, nous n'en ferions point un pas de plus vers la connaissance de la nature même des objets. Car en tous cas nous ne connaîtrions parfaitement que notre mode d'intuition, c'est-à-dire notre sensibilité, toujours soumise aux conditions d'espace et de temps originairement inhérentes au sujet ; quant à savoir ce que sont les objets en soi, c'est ce qui nous est impossible même avec la connaissance la plus claire de leurs phénomènes, seule chose qui nous soit donnée » (Kant E., Esthétique transcendantale).

La question de l'en soi ne concerne pas légitimement la perception immédiate du concret, celle des choses usuelles. D’un point de vue empirique, les choses sont les éléments concrets qui nous entourent dans la vie ordinaire. Il n'y a pas d'intuition possible de l'en soi de ces choses, car cette intuition est générale, se contente de supposer un réel indépendant. Vouloir saisir l'en soi d'une chose, attitude souvent qualifiée de phénoménologique, n'aboutit qu'à des spéculations obscures et sans fondement. Le problème n'est pas empirique mais ontologique.

Le problème concerne le Monde en général. Dans le domaine ontologique, la question se pose de savoir si ce qui existe en dehors de nous (en soi), sans référence à la conscience ou à la connaissance empirique que nous en avons, peut être connu. Si on adopte une ontologie réaliste, on admettra qu’il existe un réel indépendant (en soi) auquel nous avons un accès, indirect et incertain, grâce à ce que nous concevons théoriquement par les sciences fondamentales.

 


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