Récits et conceptions du monde (définitions)

 

Mythe et science sont considérés, à juste titre, comme antinomiques, car la science a une visée de connaissance réaliste, objective, et le mythe un caractère fictif. Si l’on neutralise les considérations sur la validité des contenus, il apparaît que le mythe est d’abord une conception du monde. Dans la mesure où les sciences, elles aussi, contribuent à concevoir le monde, on pourrait dire qu'il y a une mythologie issue de la science. Mais, le terme de mythe étant connoté d'imaginaire et de religiosité, on lui préférera celui (plus neutre) de récit ou de conception du monde. Il existe des grands récits philosophiques qui sont des conceptions générales issues du savoir scientifique. Ils contribuent à la culture occidentale depuis environ trois siècles.  

Les mythes traditionnels nous parlent des origines du monde, de son devenir, de la place de l’homme, selon une formulation discursive permettant une adhésion collective. Ces mythes entraînent une adhésion croyante qu’il est difficile de remettre en cause. Les récits et conceptions issus des savoirs scientifiques s'y opposent fréquemment. Comme le mythe traditionnel, le récit philosophique savant opère une synthèse très large et générale. Il propose une conception d’ensemble concernant l’origine et la nature du monde, son organisation, la place de l’homme, celle de la nature, le rôle de la connaissance.

La conception du monde tirée des sciences soutient et oriente la recherche scientifique, elle lui donne une place sociale et culturelle, elle cimente le groupe des chercheurs. On peut distinguer les récits internes à la science et les récits externes. Ces derniers sont une vulgarisation de la science, alors que les premiers s'intègrent aux paradigmes de la science. Les deux interfèrent et parfois se mélangent. Les sciences ne sont pas des édifices de savoirs simples et univoques définies par leur objectivité. Elles participent à la culture.


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