Vrai - Vérité (définitions)

 

La vérité est une affirmation à laquelle on accorde à juste titre un crédit, car elle est appuyée sur une démonstration probante à la fois rationnelle et empirique. La question du vrai se pose différemment selon les circonstances : elle n’est pas la même au quotidien, dans le domaine politique et religieux, ou pour le savoir philosophique, ou enfin la connaissance scientifique.

Au quotidien, une proposition concernant un fait concret peut, grâce à l’expérience ordinaire, être déclarée vraie ou fausse. Il suffit de constater le fait allégué pour juger de la vérité. Une proposition psychologique est moins facilement vérifiable, mais par un effort d’analyse réflexive peut se rapprocher du vrai. Le vrai est l'adéquation aux faits.

Dans le domaine politique, le "dire vrai" ou parrêsia concerne le discours public ou le dialogue interindividuel. Ce "dire vrai" s'oppose à la tromperie idéologique, au dogme ou au discours mensonger. Dans ces cas, le jugement sur la vérité de la proposition demande un savoir suffisant concernant ce qui est affirmé et la détection des ruses rhétoriques du locuteur.

Dans le domaine des savoirs complexes, la vérité a d’autres conditions. Deux conceptions s’opposent :

- Certains la considèrent comme l’adéquation de la pensée à l’Intellect universel (les idéalités platoniciennes) ou l'Intellect divin (conception scolastique). Les Idées seraient autonomes-immanentes, toujours déjà-là et se dévoileraient par la pensée. La vérité n'a pas d'histoire et s'obtient par accès aux Idées éternelles. Cette définition est métaphysique.

- D'autres considèrent que la vérité est une adéquation entre la pensée et le monde obtenue par une démonstration qui se fait sur le plan théorique et s’appuie sur un savoir empirique valide. En ce sens, la vérité est partageable par tout humain possédant les capacités intellectuelles et le savoir suffisants. Cette définition est rationnelle.

Certaines propositions sont inaccessibles à la vérification, parce que leur sens est flou, paradoxal, ou qu'elles participent d'une dimension fictive ou métaphysique. "L'actuel roi de France est chauve", exemple donné par Bertrand Russell, n’est ni vrai ni faux, car l'actuel roi de France n'existe pas, si bien que l'énoncé ne peut être validé ni de manière démonstrative ni empiriquement. Il en est de même des croyances religieuses et idéologiques. Les donner pour vraies est une imposture, elles ne sont pas du domaine du vérifiable (voir alètheia).

La vérité est cruciale pour la science et la philosophie, car une proposition invérifiable peut être remplacée indifféremment par toute autre ; elle rentre dans la catégorie des fictions ou des opinions. Par contraste, la démonstration du vrai rend la proposition partageable par tous (universalisable).

Dans les sciences, la vérité demande des conditions sévères : théoriques (rationalité, formalisme), empiriques (de méthode) et l’inscription dans un paradigme épistémique admissible. Même avec ces conditions drastiques, la relativité eu égard aux possibilités de la connaissance tend à faire parler de vérisimilitude plutôt que de vérité.

 


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