Rationalité - Rationalisme (définitions)

 

La rationalité concerne la pensée lorsqu'elle prend une forme... rationnelle, qui associe plusieurs aspects complémentaires et procède d'un équilibre :

- Un raisonnement est rationnel s'il procède de concepts clairement définis et d'un enchaînement démonstratif, c'est-à-dire dont l'aboutissement est nécessaire si l'on applique des règles de logique.

- Il faut aussi que les concepts sur lesquels porte le raisonnement soient réalistes, cohérents et adaptés à la situation et non fantaisistes ou absurdes.

- La rationalité sous-entend une critique, un débat et un accord possible selon le raisonnement entre les hommes et non pas une adhésion croyante ou une fermeture du raisonnement sur lui-même.

- Elle a trait aux postulats qui guident le raisonnement et qui doivent être admis par la communauté savante (par exemple, on ne peut tomber en naviguant vers le lointain, car la Terre est sphérique et non pas plate).

D'une époque à l'autre, les postulats admis ne sont pas les mêmes et la rationalité serait donc variable. Concepts et postulats dépendent du domaine considéré et de l'avancée de la connaissance, si bien qu'on peut considérer qu'il y a plusieurs types de rationalités.

On pourrait croire que le rationalisme est l’application de la rationalité en philosophie, ce qui est le cas, mais pas seulement. Gaston Bachelard définit le rationalisme par une systématisation du propos, un idéal d’économie dans l’explication et par l'interdiction de recourir à des principes extérieurs au système que l'on veut expliquer (La Philosophie du non, Paris, Presses Universitaires de France, 1975, p. 59). On qualifie par exemple de philosophies rationalistes, le cartésianisme ou le kantisme.

Mais, l’affaire s’est compliquée avec la tendance doctrinaire qui habite l’homme. Le rationalisme a pu prendre un côté fermé, qui va parfois jusqu’au délire. Un raisonnement partant d’un postulat étroit et conduit selon une logique rigide est un rationalisme excessif. Le rationalisme excessif est une pensée fermée, inaccessible aux contre-arguments, qui pousse la logique jusqu’au bout … de la fausseté. Ce rationalisme prétend s'imposer, exercer une action normative, ce qui le démarque radicalement de la rationalité.

Le terme de rationalisme occasionne des malentendus, car il est employé avec une connotation parfois laudative de rationalité ouverte, parfois péjorative de pensée rigide et appauvrie.

 


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