Rationalité - Rationalisme (définitions)

 

La rationalité concerne la pensée lorsqu'elle prend une forme qui associe plusieurs aspects complémentaires et en équilibre :

- Un raisonnement est rationnel s'il utilise des concepts clairement définis et procède d'un enchaînement démonstratif, c'est-à-dire dont l'aboutissement est nécessaire si l'on applique des règles de logique.

- Les concepts sur lesquels porte le raisonnement doivent être réalistes, cohérents entre eux et adaptés à la situation (et non hétéroclites, fantaisistes ou absurdes).

- Les postulats qui guident le raisonnement qui doivent être admis par la communauté savante (par exemple, concernant la Terre sera considéré comme rationnel un raisonnement partant du postulat qu'elle est grossièrement sphérique et non pas plate).

 

D'une époque à l'autre, les postulats admis ne sont pas les mêmes et la rationalité serait donc variable. Concepts et postulats dépendent du domaine considéré et de l'avancée de la connaissance, si bien qu'on peut considérer qu'il y a plusieurs types de rationalités.

On pourrait croire que le "rationalisme" est simplement l’application de la rationalité en philosophie, ce qui est le cas, mais pas seulement. Gaston Bachelard définit le rationalisme par une systématisation du propos, un idéal d’économie dans l’explication et par l'interdiction de recourir à des principes extérieurs au système que l'on veut expliquer (La Philosophie du non, Paris, Presses Universitaires de France, 1975, p. 59). On qualifie par exemple de philosophies rationalistes, le cartésianisme ou le kantisme.

Mais, l’affaire s’est compliquée avec la tendance doctrinaire qui habite l’homme. Le rationalisme a pu prendre un côté fermé, qui va parfois jusqu’au délire (rationalisme morbide). Un raisonnement partant d’un postulat étroit et conduit selon une logique rigide procède d'un rationalisme excessif qui ne répond pas à l'équilibre exigé par la rationnalité. Le rationalisme excessif aboutit à une pensée fermée, inaccessible aux contre-arguments, qui pousse la logique jusqu’au bout … de la fausseté. Ce rationalisme prétend s'imposer, exercer une action normative, ce qui le démarque de la rationalité. Cette dernière sous-entend un débat et un accord possible selon le raisonnement entre les hommes et non pas une adhésion croyante ou une fermeture du raisonnement sur lui-même.

Le terme de "rationalisme" occasionne des malentendus, car il est employé avec une connotation parfois laudative de rationalité ouverte, parfois péjorative de pensée rigide et appauvrie.

 


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