Structuralisme (définition)

 

Le structuralisme cherche à repérer une forme organisée, une "structure", présente derrière les faits et leurs variations. Les disciplines structuralistes produisent, en suivant ce principe, un modèle explicatif synthétique à partir des faits et de leurs transformations dynamiques. L'étude des transformations est une manière de mettre en évidence l'invariance de la structure.

Passé ce principe qui fait l’objet d’un accord général, les conceptions du structuralisme sont bien différentes, et les doctrines s'en réclamant parfois fumeuses. Le degré de formalisation jugé indispensable, le mode d’existence de l’organisation étudiée et son pouvoir de genèse sont conçus de manières diverses et ont été sujets à d’âpres controverses. La structure est tantôt considérée comme un schéma théorique (position formaliste et instrumentaliste), tantôt comme un être véritable (position réaliste).

Sur le plan de la méthode, le structuralisme veut saisir, derrière la diversité phénoménale, un arrière-plan fondateur qui serait la structure. L'ontologie de la structure (réalisme structural) pose un problème, car la structure est d'abord un modèle théorique. L’affirmation réaliste selon laquelle la structure serait le fondement réel est trop abrupte. D'une manière plus nuancée, on peut supposer que les structures mises en évidence donnent une idée du réel, ce qui laisse supposer qu'il soit organisé.

Dans les années 1950/60, le structuralisme à subi l'influence de la linguistique. L’importance primordiale donnée au logico-linguistique par le structuralisme appliqué aux sciences humaines paraît, a posteriori, sans fondement. La mise en avant de la syntaxe et du signifiant, qui viennent d’une inspiration linguistique et computationniste, ressemble bien à un effet de mode. Ramener l’humain à une combinatoire, évincer la signification par le jeu des signifiants, a été un dogme admis sans démonstration. L’idée que l’une des structures déterminantes pour l’homme serait la « structure du symbolique » parait infondée.

Bien qu'il en soit proche, le structuralisme a ignoré la pensée qui s'est déclarée systémique, car le structuralisme s'est plutôt dirigé vers la recherche de l'ordre, de rapports fixes, de l’invariance. Cependant, la distinction théorique entre structure et système est parfois impossible.

(Voir aussi systémique).

 


© 2015 PHILOSOPHIE, SCIENCE ET SOCIETE
Cette œuvre est mise à disposition selon les termes de la licence  Creative Commons - Attribution - Pas d'utilisation commerciale - Pas de modification.

Abonnement à Philosophie, science et société

Cet abonnement sert uniquement à être informé de la parution d'un nouvel article dans Philosophie, science et société.