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Expérience ordinaire (définition)

 

L’expérience élabore nos perceptions. Elle les catégorise, les juge, les organise en phénomènes, eux-mêmes synthétisés en ensembles plus vastes tels que les choses, les personnes, les événements. Elle juge de la qualité de ces phénomènes et elle les distribue entre réalité abstraite (pensée, imagination, rêve) et réalité concrète (choses, événements, personnes). L’expérience se construit progressivement dans le temps individuel, de l’enfance à la vieillesse, et elle est façonnée dans le temps historique par chaque culture.

L’expérience ordinaire doit nécessairement identifier la réalité extérieure à l’individu et ses contraintes selon le « principe de réalité ». Cette fonction se met en place de l’âge de six à huit mois jusqu’à la quatrième année. Au centre se trouve le jugement d’existence associé à ce que Jean Piaget (Piaget J., La représentation du monde chez l'enfant) appelle le schème de l’objet permanent (les choses persistent identiques à elles-mêmes).

Une fois établi, le principe de réalité permet de reconnaître l’environnement qui manifeste une résistance à laquelle il faut se plier si l’on veut arriver à ses fins. Ce principe permet une efficience adaptative. Il est à signaler qu'une consolidation insuffisante de cette fonction dans l'enfance aura des conséquences définitives. La part d’objectivité de l’expérience constitue la base de notre adaptation concrète et sociale. Si cette part d’objectivité se dérobe, l’adaptation devient précaire ou impossible.

C’est le cas lors de l’absorption de produits psychotropes (LSD, psilocybine) ou lors d’épisodes pathologiques. Dans ces cas, l’attribution des phénomènes à soi ou à la réalité, l’existence du monde et des autres deviennent incertains. Les perceptions sont étranges et fantastiques. La pensée prend une tournure délirante, car elle cherche à expliquer des phénomènes bizarres que l’expérience donne pour être sans conteste la réalité.

L’idée d’une construction de la réalité peut être datée approximativement de 1937 avec la parution du livre La construction du réel chez l’enfant. L’auteur décrit la construction progressive de son environnement par l’enfant. Il étudie successivement les schèmes concernant les choses (les objets), l’espace, les relations causales, et le temps. Piaget constate le passage d’un état dans lequel le monde est centré sur l’individu qui croit le diriger tout en s’ignorant lui-même, à un état dans lequel l’individu se situe dans un environnement indépendant de son activité et de ses volontés. L’expérience ordinaire se façonne en s’accommodant à l’environnement.

La réalité telle que l’expérience ordinaire nous la fait apparaître est mixte. Elle correspond à ce qui vient du réel et ce qui vient de nos capacités. Elle est limitée par nos sens et nos capacités . Nous ne voyons pas les ultraviolets, nous n’entendons pas les ultrasons, ne percevons pas les galaxies, ni même les cellules de notre corps, ni le système économique qui nous fait vivre, ni les règles syntaxiques de notre langue, etc. De plus, cette expérience subjective est trompeuse car influencée par l’imagination, l’intérêt, l’idéologie, etc. L’expérience commune a tendance à s’ignorer elle-même pour ne constater que ses résultats et donc à ne tenir aucun compte de ses limitations.