Nature (définition)

 

Les métaphysiques de la nature considèrent une entité naturelle globale, ayant une sorte d'existence ontologique propre. La relation entre le Monde (comme totalité) et la Nature est impensable sans contradiction. S'ils sont distincts, il y a dans le Monde un reste non naturel et mystérieux et, s'ils sont identiques, l'utilité d'appeler le Monde "Nature" est un parti pris discutable, car alors tout est nature et c'est le Monde. 

La terme "nature" renvoie à de multiples significations mais surtout à des oppositions dichotomisantes entre sauvagerie/civilisation, brut /transformé, choses/esprit, animal/humain, monde concret /monde surnaturel, etc. Or, ces oppositions ont des effets pratiques, ou justifient des pratiques dommageables.

La naturalisation généralisée du Monde, par le naturalisme, qui tente de surmonter ces oppositions, tend quant à lui, à gommer ou minimiser des différences fondamentales : entre la socio-techno-culture humaine et l'environnement vivant (non modifié et en équilibre), et entre le vivant et l'inerte (géologique, astronomique). Ces distinctions ont pourtant une portée pratique intéressante.

- Sur le plan empirique, distinguer ce qui est régit par un déterminisme écologique et ce qui est du ressort des règles socioculturelles a un intérêt. Il est utile du point de vue pratique de désigner, pour le caractériser, l’environnement vivant, non modifié par l’homme, dans lequel les écosystèmes évoluent spontanément.

- Le vivant et l'inerte sont qualifiés de naturels,  distinction essentielle. La biosphère (l'ensemble de la vie sur terre) se distingue de la sphère géologique et géophysique, car elles n'ont pas les mêmes dynamiques. La Terre peut exister comme astre mort, qui sera tout aussi naturel qu'un astre habité. D'un point de vue pratique, ce n'est pas la même chose.

L'idée de Nature engendre une série de controverses et de contradictions.

 


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