Vocabulaire philosophique

 

Le plus simple des vocabulaires engage toujours des présupposés philosophiques massifs. Le vocabulaire de Philosophie, Science et Société propose des explications sur la signification des termes et opère des choix, de telle sorte que les définitions s'accordent entre elles dans un cadre rationnel et réaliste. Il ajuste les extensions des concepts, afin d'éviter les chevauchements et les contradictions. Ce qui en résulte n'est pas un dictionnaire répertoriant les diverses acceptions existantes, mais un vocabulaire sélectif.

Dans les remous de la pensée collective, il n’est souhaitable ni de se laisser porter par le courant dominant, ni d'accepter les incohérences et contradictions ; mais il n’est pas non plus possible de ramer à contre-courant et de créer un idiolecte privé, un néolangage ésotérique. Il reste comme solution de reprendre les termes existants et de spécifier, parmi les divers sens dont ils sont porteurs, celui qui sera employé à l’exclusion de certains autres. Dans « la grande loterie de la génétique conceptuelle » (Alain De Libera), des choix s'imposent.

L’intelligence conceptuelle et le langage s’entremêlent dans la pensée, mais ne jouent pas le même jeu. La formulation de la première ne pouvant aller sans le second, leurs interactions produisent des bizarreries. Mais surtout, la pensée philosophique est appuyée sur une sourde histoire qui amène à l'étiage de notre actualité des concepts embrouillés, surchargés de sens divers et contradictoires. Les notions philosophiques sont lourdes de « raisons irraisonnées » (Gaston Bachelard). 

Les mots cumulent des significations multiples, héritage de l’histoire des idées, si bien qu'en les utilisant sans précaution nous pensons de manière confuse et rendons nos propos susceptibles d'interprétations différentes selon les interlocuteurs.

Le Vocabulaire de Philosophie, Science et Société tente de présenter des définitions simples et univoques. Comme ce n'est pas toujours possible, car certains mots sont lourdement connotés et font implicitement référence à des arrière-plans conceptuels divers, les définitions aboutissent parfois à suggérer d'éviter une notion sujette à une polysémie inextricable ou bien à la référencer à un auteur et à un cadre précis. Des choix relativement arbitraires ont dû être effectués. Par exemple, la différenciation entre Ontologie et Métaphysique, entre Nature et Univers, ne vient pas de leurs objets propres, mais de l’évolution des idées qui a rendu les termes ambigus.

Dans notre vocabulaire, nous employons des majuscules pour certains noms communs afin de les distinguer de leur usage particulier. Par exemple Homme sera utilisé comme catégorie à distinguer d'une personne pariculière ou du genre masculin. Société invite à considérer l'organisation sociale comme telle, par opposition à telle société particulière. La majuscule signale un idéal-type, une catégorie générale. Ce précédé méthodologique évite que quelques exceptions viennent ruiner la définition.  

Le but de ce Vocabulaire est d’apporter une base lexicale explicite pour un échange philosophique sans trop de malentendus.

Pour la liste complète des concepts définis, voir la page d'accueil du Vocabulaire philosophique.