Rationnel (définition)

 

Le terme rationnel sera défini ici par rapport aux manières de penser. On cherchera à établir ce qu'est une pensée rationnelle. Même dans ce cadre restreint, la notion correspond à quelque chose d’un peu flou. On peut dire que la pensée devient rationnelle lorsqu'elle prend une forme qui associe plusieurs aspects complémentaires et en équilibre :

- Les concepts utilisés sont clairement définis et sont cohérents entre eux.

- Les enchaînements sont démonstratif, c'est-à-dire conformes à des règles logiques.

- Les concepts sont adaptés au problème (ils ne sont pas hétéroclites, fantaisistes ou importés d'autres domaines sans précaution).

- Les postulats qui guident le raisonnement sont admis par la communauté savante au moment du raisonnement. D'une époque à l'autre, les postulats admis ne sont pas les mêmes. Par exemple on ne peut considérer comme rationnel un propos qui part du principe selon lequel le monde serait composé de quatre élément (l'air, l'eau, la terre et le feu), ou que la Terre est au centre de l'univers.  

Dans le cadre de la rationalité, un raisonnement est universellement communicable et potentiellement reproductible et peut être démenti par toute personne capable intellectuellement (s'il contient des failles ou des erreurs). Il est donc partageable, ou réfutable, sans arbitraire, au vu de sa qualité et des postulats de base.

Un raisonnement rationnel n’est pas conduit selon une juxtaposition de propositions enchaînées par glissements stylistiques. Il n'utilise pas d'argument d'autorité, ni de ruse rhétorique. Il ne s’appuie pas sur des formes anachroniques du savoir, ni évoque des causes occultes ou magiques.

Un raisonnement rationnel dépasse la simple logique par sa richesse et sa souplesse : il fait intervenir des correctifs et des inflexions qui introduisent successivement de nouvelles données permettant le cheminement vers une conclusion. La pensée rationnelle concerne généralement des problèmes complexes à traiter en vue d'une fin, si bien que le raisonnement s’appuie toujours sur un savoir préalable et vise un but. Le résultat dépend de la qualité de ce savoir et demande des choix par rapport au but.

 


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