Grand récit, récit philosophique, récit scientifique (définitions)

 

On a qualifié de "grand récit" une narration portant sur l'homme, la société et le monde en général si elle est largement partagée au sein d'une culture. Les mythes traditionnels, qui nous parlent des origines du monde, de son devenir, de la place de l’homme, sont des grands récits. Ces mythes entraînent une adhésion croyante qu’il est généralement difficile de remettre en cause.

La philosophie propose des grands récits qui diffèrent des mythes : des « récits philosophiques ». Comme le mythe traditionnel, il donnera du sens au monde, mais, il ne sera pas gouverné par l’imaginaire ou par des structures narratives qui en détermineraient le contenu. Il s'appuiera sur les connaissances empiriques reconnues, sur les avancées philosophiques, et proposera une synthèse qui fait sens en se référant à une visée éthique explicite.

Les sciences proposent des conceptions du monde qui dépassent leur champ propre. On peut alors parler de « récit scientifique ». Il faut distinguer les récits internes à la science et les récits externes largement divulgués. Les premiers, constate Thomas Kuhn, s'intègrent aux paradigmes de la science. Ils soutiennent et orientent la recherche scientifique, lui donnent une place sociale et culturelle, cimentent le groupe des chercheurs.

Les seconds sont une vulgarisation de la science, ou mieux, une transformation philosophique du savoir scientifique. Un tel récit scientifique (ou philosophico-scientifique) donne du sens au monde, mais il n’est pas gouverné par l’imaginaire ou généré par des structures narratives. Il s'appuie sur le savoir scientifique de son époque.

Au sein des cultures, il y a des relations conflictuelles récurrentes entre les récits issus des sciences et les récits traditionnels idéologiques, mythiques et religieux. L’affaire Galilée en est un exemple caractéristique.

 


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