Corps et esprit (définitions)


Concernant l'homme, dans le langage courant, le corps est son apparence concrète vivante et l'esprit correspond à ses productions intellectuelles mentalisées. C’est une conception spontanée, adaptée à la vie ordinaire. Dans la conversation courante, il est souvent nécessaire de les utiliser à titre de catégories empiriques communément admises.

Dans la philosophie d'inspiration cartésienne, l’esprit est la substance de la pensée (cogito) et le corps la substance des phénomènes vitaux (rapportés à la substance étendue). Cette attitude répond au dualisme des substances.

Fréquemment, on assiste au mélange de la conception ordinaire et cartésienne. Le corps est alors considéré comme une substance matérielle saisissable concrètement (objectivement) et l’esprit une substance spirituelle se manifestant subjectivement. C’est une erreur conceptuelle qui engage la pensée dans une impasse et engendre le problème insoluble du rapport des deux.

Le problème posé de la relation entre corps et esprit est a priori insoluble, puisqu'il est posé selon le postulat d'une séparation radicale entre les deux. Et, de fait, depuis Descartes, le problème philosophique des rapports entre le corps et l’esprit (le «mind-body problem» de la littérature anglo-saxonne) est resté sans solution.

Différentes propositions philosophiques consistant à rompre avec le dualisme sont apparues, propositions permettant d'éliminer ce type de problème. Dans une perspective philosophique, il est préférable de rapporter les notions de corps et d'esprit au contexte dans lesquelles elles prennent sens.

Dans les sciences, à la notion ordinaire de corps se substituent les objets des différentes sciences biologiques et médicales (anatomie, physiologie, immunologie, biochimie, etc.) et à la notion d’esprit les objets des sciences de l’homme (psychisme, cognition). Ces objets épistémiques sont radicalement différents des notions ordinaires et comme des substances du dualisme.

 


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