Anthropologie
(définition)

 

Par anthropologie, on entend un savoir cohérent sur l'homme. Dans toutes les cultures, on trouve une conception de l’être humain, une anthropologie commune. Celle-ci est centrale, car fondatrice de l’identité collective et elle est généralement défendue avec âpreté. Spontanément reprise par chacun, elle est à la fois explicite et implicite. À côté d’elle, il existe une anthropologie savante qui prend deux formes, philosophique et scientifique. L’anthropologie scientifique appartient au domaine des sciences humaines et sociales et elle s’est majoritairement orientée vers l’étude des organisations socioculturelles. L'anthropologie philosophique cherche à donner une vision synthétique de l'homme et de sa place dans le monde. 

Une nouvelle anthropologie philosophique a vu le jour en Allemagne dans les années 1920 et 1930. Sa démarche fut de mettre à profit les enseignements des sciences de la nature et des sciences de l'homme pour tenter de cerner les caractéristiques de l’espèce humaine et sa position spécifique dans le monde. Cette attitude philosophique rationnelle qui s'appuie sur les connaissances empiriques est tout à fait souhaitable. 

Selon une telle anthropologie l’homme est dans le monde, il n'y a pas de discontinuité qui mettrait l'homme à part. Si l'homme fait partie du monde, il est possible de le comprendre dans les termes qui permettent de comprendre le monde. Mais, l'homme a une spécificité : il pense, il évolue au sein d'une culture, il vit au sein de sociétés complexes. À titre individuel, chaque humain est capable de conduites finalisées tout en ayant conscience de lui et du monde. Tout ceci implique des capacités spéciales : capacité de penser et d’utiliser des langages diversifiés, capacité à communiquer et à transmettre sa pensée, à forger des institutions qui reflètent un ordre et organisent la société.

La spécificité de l'homme, que doit traiter l'anthropologie philosophique, est liée au sens, à la pensée, aux idées, à l’intentionnalité, à la volonté, à la conscience. Ces aspects ont fait l’objet de conceptions diverses. La philosophie, tout au long de son histoire, en a donné des interprétations de deux types : spiritualistes ou matérialistes. Nous en donnons une autre, en supposant que l'évolution a permis l'émergence chez l'homme d'un niveau ou mode d’organisation spécifique, dépassant l’organisation neurobiologique, que l'on peut qualifier de "cognitivo-représentationnelle". Cette hypothèse évite les suppositions métaphysiques sur l'esprit.

Voir l'article : Un homme cognitif

 


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