On présente communément Descartes comme le père de la philosophie moderne. Rien n’est moins sûr. En vérité, la philosophie moderne commence avant la Renaissance. On peut faire remonter son origine au-delà : aux XIVe siècle et XVe siècle. Cette période se caractérise par un foisonnement à la fois confus et incohérent d’idées, de doctrines, de tendances. Il en sortira une nouvelle conception de l’homme et de son destin. Le début des temps modernes constitue le tournant anthropologique de la civilisation européenne.