Monde (définition)

 

Après Emmanuel Kant, on peut considérer que le monde est une idée de la raison visant la totalité. Le monde ainsi défini dépasse les possibilités de la connaissance et il est difficile d’en donner une définition exacte et non contradictoire. C'est une idée régulatrice permettant de stabiliser la pensée. Elle est nécessaire pour désigner tout ce qui existe lorsqu'on ne peut, ou qu'on ne veut, préciser à quelle partie (du monde) on s'adresse. Il y a différentes manières d'aborder le monde : métaphysique, ontologique et empirique. Définir le monde comme totalité implique qu'il n'y ait pas autre chose comme un autre monde, car au-delà de tout, il n'y a rien. Si le monde est tout, il est unique.

L'emploi du terme "monde" se doit d'être aussi prudent que son extension est grande. De la totalité, nous ne pouvons pas dire grand chose, si ce n'est qu'il est logique d'en faire partie. Mais, le monde n'est pas que la totalité, sinon le concept de totalité suffirait, il est la totalité de ce que nous supposons exister. Mais, dans ce cas, l'existence ne qualifie pas la totalité. Le groupe nominal « totalité de ce qui existe » désigne l'existence prise dans son ensemble. Il est facile de clarifier le débat et d'éviter les méprises en faisant intervenir d'autres concepts, ceux de réel et de réalité. Les réel est ce qui existe en soi et indépendamment de nous, la réalité ce qui existe empiriquement pour nous. 

Comment aborder cette totalité appelée le monde ? Si on ne tient pas fermement la distinction entre empirique (connu grâce à l'expérience) et en soi (qui est indépendant de nous), on entre dans des problèmes philosophiques sans intérêt et insolubles au sujet du monde, car on applique des raisonnements à des catégories au sein desquelles ils ne s'appliquent pas. Le monde, si l'on nomme ainsi ce qui existe, doit se concevoir des deux manières : soit quant à son être en soi (point de vue ontologique), soit quant à la réalité (point de vue empirique).

Le réalisme affirme que le réel et la réalité existent, mais, comme tout propos ontologique, le réalisme doit être prudent, car il a un caractère hypothétique. Ce que l’on appelle généralement la réalité naît de l'interaction entre l'homme et ce qui existe (le réel). Le concept de monde sert à regrouper ces deux aspects interdépendants que sont le réel et la réalité et à les considérer dans leur totalité.

La notion d'Univers est généralement utilisée pour désigner la partie du monde connue grâce aux sciences. Le Monde excède très largement l'Univers.

Dans le langage courant, le terme "monde" désigne parfois la Terre, abusivement assimilée au tout. Par exemple, la globalisation des échanges sur Terre est nommée mondialisation. On parle aussi de "monde" pour la manière subjective dont chacun perçoit et conçoit sa vie, son entourage, ce qui constitue "son monde", naïvement considéré comme tout ce qui existe.

 


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